本山勝寛:まなブロ

独学で東大、ハーバード大学院に合格し、国際教育政策修士課程修了。アジア最大級の国際NGOである日本財団で、教育や福祉、NPO支援に携わり世界中を駆け回っています。日本と世界に「学びの革命」を起こすべく、学びのススメを綴ります。 『最強の独学術』https://www.amazon.co.jp/dp/447979610X/

レゴだけじゃない知育ブロック最前線

先日、北欧の子育て支援について書いたが、北欧は良質なおもちゃを作ることでも有名だ。デンマーク発のレゴは最も成功している例で、今や世界中の多くの子どもたちがレゴを体験して育っている。年間売上は3900億円と、玩具メーカーとして世界2位にまで上昇、最近も業績好調のもよう。私自身も貧乏な子ども時代、テレビゲームやおもちゃは全く買ってもらえなかったが、レゴだけは誕生日プレゼントとして買ってもらっていた。兄と一緒にいろんな創作品をつくったものだ。私が比較的数学に強かったのは、おそらくレゴの効果があったに違いない。

レゴの教育効果は世界中で注目されており、MITメディアラボで研究対象になったり、各地でレゴを使った塾のようなレゴスクールもできている。さらに、今年になってご当地デンマークでは遂にレゴ社の運営する学校(インターナショナルスクール)まで創設された。デンマーク政府から補助金が出るので月額約5万円で通えるそうなので、子どもたちに通わせたいくらいだ。

レゴに代表される知育ブロックは、他にも様々な種類のものが出ており、うちもレゴだけでなくいろいろとやらせてみている。なかでも、実際に使ってみてお奨めなものを以下紹介したい。

ニューブロック のりものセット

ニューブロック のりものセット

学研のニューブロックは大きくて柔らかいので、小さい子どもにも安心して遊ばせられる。うちの子も1歳半くらいからお世話になっている。パーツが大きくてもその機能はバカにできず、かなりのバリエーションで創作できる。


Magformers Rainbow 30 Piece Set

Magformers Rainbow 30 Piece Set

ブロックというよりは、磁石で様々な形を組み立てることができる知育玩具マグフォーマー。立体図形の感覚が学べるだけでなく、結構いろんな形を創作できる。4歳の息子はこれで最近お気に入りの爬虫類両生類の形をつくって遊んでいる。あまり知られていないが、韓国発の商品で、アメリカはじめ世界20カ国ほどで売られているそうだ。


ラキュー (LaQ) ダイナソーワールド (DinosaurWorld) ティーレックス

ラキュー (LaQ) ダイナソーワールド (DinosaurWorld) ティーレックス

最後に、カチッとはめるタイプで球体や曲面も表現できるブロック、LaQ(ラキュー)。こちらは、日本発で奈良県の企業が開発したもの。海外で各賞を受賞していて、最近は海外でも展開しているそうだ。小さい子にはやや難しいが、慣れるとかなりはまりそう。友人の子どもは何時間も集中して遊んでいると言っていた。

ブロックと一口に言っても最近は色とりどり。親としては選ぶのも大変だが、年齢と用途に合わせて選べばいろんな可能性がひろがる。アジア市場を中心に世界では知育玩具市場もこれからさらに伸びることが予想されるので、各国玩具メーカーのグローバル競争も見ものだ。知的好奇心を刺激する「楽しく遊べる教材」がこれからもたくさん出てくることを期待したい。

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